食品添加物

【ステビアとは】8つの効果!その危険性は?【甘味料】

投稿日:2018年1月17日 更新日:

こんにちは。でっぱ虫です。

「ステビア」って文字、ポテトチップスやチョコレート、清涼飲料、コーヒー缶など加工食品の裏にひっそり忍び込んでいますよね。

でっぱ虫
このステビアって何者?

安全なのでしょうか?危険なのでしょうか?

ちょっと正体を暴いてやりましょう。

この記事では・・

●ステビアとは
●ステビアの葉や茎に含まれる嬉しい効能・効果8つ
●甘味料として使われるステビアはからだにいいか
●安全性、危険性は?

これらを紹介しています。

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ステビアとは?

ステビア
上の写真がステビアの葉です。
南米原産のキク科、ステビアの葉から抽出した甘味成分は、天然の甘味料として広く加工食品などに使用されています。

そして、なんと砂糖の300倍の甘さがあるんです!

でっぱ虫
300倍ってすごい!
きっと、身の毛のよだつ甘さだろうね。

しかも、驚くことなかれ。
なんとなんとこんな甘いのに、カロリーゼロ!!

ステビアちゃん、ちょっとの量で甘さを感じられるから、ダイエット食品とか、糖尿病患者用のメニューなどに砂糖の代わりとして使われます。

世のダイエット女子、男子が歓喜する素晴らしいもののような気がしてきました。

また、ステビアは、塩辛さや酸っぱさを和らげ、まろやかな味にする効果もあるので色んな加工食品に使われている人気者です。

でっぱ虫
しかも・・ステビアは甘味料だけで終わるような奴じゃなかったんだ!

ステビアの葉・茎部分を熱水で抽出発酵濃縮した「ステビア発酵エキス」というものは・・
健康食品、医療分野、化粧品分野でも活躍しているのです!

では、実際にステビアの葉や茎に含まれる効能や効果をみてみましょう。

ステビアの葉や茎に含まれる嬉しい効能・効果8つ

1 糖尿病が改善する

昔からステビアは血糖値を改善するためのハーブとして使用されていました。
そして、現在も多くのお医者さんが、ステビアと血糖値の良好な関係を研究、発表しています。

さらに2006年には、千葉大学薬学部の研究チームにより、ステビアは細胞レベルで2型糖尿病の改善をする効果があると発表されました。

でっぱ虫
実際にステビアは糖尿病患者用メニューなどに砂糖の代わりとして使われてるんだって。

2 アレルギー症状を緩和

ステビアがアトピーや喘息、胃潰瘍、花粉症などのアレルギー症状を緩和する効果があると東北大学農学部によって発表されました。

でっぱ虫
アレルギー症状の原因物質を解毒する作用があるんだって。優れものだな~。

3 肝臓病に効果的

米国肝臓学会と日本肝臓学会で、ステビアは「C型肝炎ウィルスを抑制する安全で効果的な薬になりうる」と発表されています。

4 ガン

京都薬科大学と京都府立医科大学の共同研究により、ステビアにはガンを抑制する効果があると発表されました。

でっぱ虫
過去にはステビアには発ガン性があると真逆のことが言われていたんだけど・・。

5 まつげがのびる!?

2006年の日経産業新聞には・・
資生堂が、ステビアにはまつ毛の成長にかかわる遺伝子の働きを高める効果があることを発見しました!

でっぱ虫
ままつ毛は目元を華やかにしてくれるから嬉しいよね。

6 老化防止&保湿

ステビアには、老化防止に効果的な抗酸化成分がたっぷり含まれています。
その量はなんと緑茶の7倍!(東北大学農学部調べ)

抗酸化成分は、からだが錆びるのを防いでくれます。
この抗酸化作用のおかげで・・細胞の老化を防ぎ、肌のたるみやしわなど、老け顔になるのを防ぐ効果があります。

さらに日焼けによるシミ、そばかすなどの改善する美容効果も期待できるので驚きです。

でっぱ虫
これは嬉しい!
実際にステビア抽出液は、「保湿」に効果的な化粧品原料として登録されているしね!

7 農業にも活躍!野菜や果物をみずみずしく

ステビアを使用した 「ステビア農法」というものがあります。
このステビア農法で育てた野菜や果物は非常に ジューシーでみずみずしくなるのです。

でっぱ虫
ステビアのおかげで野菜や果物がいっぱい水を吸収してくれるんだって!

また収穫後、おいしく食べれる日持ち効果もあります。

8 病原細菌類の殺菌・除去効果

ステビア発酵エキスはO157や、サルモネラなどの食中毒菌の殺菌、ヒトの胃潰瘍や胃癌の原因の一つと考えられているピロル菌の除去などにステビアが効果的だと、東北大学農学部教授が発表しました。

でっぱ虫
しかも、お腹の中にいるビフィズス菌などのいい子は殺さないんだって。

ステビア発酵エキスを家畜のえさにまぜて、家畜の病気予防~健康促進~生産性向上につなげています。

参考:ステビア発酵液の殺菌作用の解明及びステビア 発酵液を利用した病原細菌除去技術の開発

でっぱ虫
いいことばっかじゃん!
じゃあ、ステビアを使ったポカリとかコーラって健康によさげな感じで売りに出してたけど、本当にこれらの効果があるってこと?

ポカリスエットステビアやコカ・コーラライフは身体にいい?(甘味料)

ステビア発酵液など、ステビアの葉や茎の栄養分を丸ごと含んだものには、確かに上記のような健康効果が認められています。
しかし、ステビアの葉の甘味だけを求めて抽出された甘味料としてのステビアには、甘味成分しか含まれていません。
正直、上記のような効果が期待できるかと言ったら・・・・微妙なところだと思います。

でっぱ虫
え。

ですので、昔販売されていたポカリスエットステビアや、
ステビア(出典:amazon商品ページ)

ステビアを使用したコカ・コーラライフ
コーラ(出典:コカ・コーラ株式会社)

を飲んで健康になれるというのはちょっと考えにくいです。

でっぱ虫
そうなんだ・・。
じゃあ、甘味料としてのステビアは安全なの?

ステビアはいろんな国で様々な捉え方をされてて、ちょっと面白いので紹介しますね。

安全?ステビアの危険性は?ステビアの各国の捉え方

ブラジルやパラグアイの先住民グアラニー族は、このステビアを医療用として、心臓病、高血圧、胸焼け、尿酸値を低くするなどの目的で使用していたそうです。
グアラニー族にとっては、ステビアは神聖な植物であり・・・なんと崇拝されていたんです。

でっぱ虫
崇拝ってすげえ。

古代ペルーでは昔からステビアの葉は不妊、避妊作用があると言われています。
ですから、ステビアを「避妊薬」として使用していたそうですよ。

古代ペルーの人はどんくらいの確立で避妊できていたのかとっても気になるところです。

(◉◞౪◟◉)へへ

っと思ったら、結構ガチに不妊、避妊作用あるかも!?

でっぱ虫
え、子ども欲しい人には迷惑な効果じゃん!!

赤ちゃん

アメリカ、EU諸国、シンガポール、香港などでは不妊、避妊作用があることを裏付ける動物実験により、ステビアの使用を禁止していました。

ステビアが体内で代謝してできる物質(ステビオール)が動物の雄の精巣に悪影響が認められ、繁殖毒性が認められた

ステビアを甘味料として使用した日本のインスタント食品や清涼飲料水、スナック菓子などが、それらの国で販売禁止になったり、撤去されたこともあるのです。

でもこれは、アメリカの砂糖業界が利益を守るために「ステビアには不妊効果がある」などど広めたり、圧力をかけたってゆう説もあるんです。

でっぱ虫
うーん。
でも不妊効果が本当にあるなら、これから子供をうみたい人は食べない方がいいってこと・・?

正直・・・

え、避妊、不妊効果なんてないよ。(´⊙౪⊙)

てゆう動物実験結果も続々報告されていて、正直よくわからん状態です。

実際、アメリカでは使用が認められ、今ではEUなどでも、摂取量の制限付きでステビアの使用が認められています。

ですが、オランダの保健所によると、ステビアには蓄積効果があって長期間、摂取すると不妊を引き起す可能性があると言っています。
いまだに使用を禁止している国があるのも事実です。

最後に

正直、ステビアは今では安全だという意見のが根強いです。
でっぱ虫的には、安全だ!と言い切ることも危険だ!と言い切ることも出来ないです。
砂糖みたいに太らない素晴らしい面がある一方で、実際に使用を禁止している国もあるので・・。

これから子供を産みたいと思っている方は、万が一もありますので、積極的に摂るのを控えるなど自己判断で選んでいくしかないですね。

あと、ステビアが使用された清涼飲料水を飲んで、アナフィラキシー反応を起こしたという事例もあるため、キク科植物にアレルギーを持つ人はステビアは控えましょう。
参考サイト:Stevia World

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